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HOY DIARIO DEL MAGDALENA
 
DOMINGO 23 DE JULIO DEL 2017
NACIÓN
DICE EMBAJADOR DE EE.UU.
´EE.UU. va a seguir pidiendo la
extradición de jefes de las Farc´

PARA EL EMBAJADOR de EE. UU. Kevin Whitaker el profesionalismo y capacidad de trabajo de la Fuerza Pública colombiana es excelente.  “No hay duda alguna de que la Fuerza Pública está haciendo su trabajo y lo está haciendo muy bien. Estoy en contacto con el ministro (Luis Carlos) Villegas (de Defensa), y dice que van a cumplir con la meta de 50 mil hectáreas menos. No tengo dudas de eso. Y las tasas de interdicción son altas”, dijo.

El embajador de Estados Unidos en Colombia, Kevin Whitaker, quien lleva tres años en el país y dice entre risas que “todavía no me pienso ir”, estuvo  asistiendo al Foro Mundial de Productores de Café y a la Feria Aeronáutica en el aeropuerto José María Córdova, de Rionegro.  

Para el embajador Whitaker, el logro de la paz es algo que todo el mundo debe celebrar, comenzando por los propios colombianos. Asegura con contundencia que Colombia jamás llegará a la situación de Venezuela, y que el aumento de coca y producción de cocaína puede generar dificultades en las relaciones entre Colombia y su país, pues el Congreso estadounidense pedirá las certificaciones sobre la eficacia en la lucha contra el narcotráfico.

El presidente Juan Manuel Santos ha insistido en la necesidad de desnarcotizar las relaciones entre ambos países. ¿Es eso posible, con el aumento de las áreas de cultivo de coca y del narcotráfico?

“No es posible. Y es una gran lástima. Hace algunos años se había recortado el monto de coca en unas 70 mil hectáreas. Ya estamos muy por encima de eso: las cifras de la ONU demuestran que ha habido un aumento fuerte, grande. Y me da pena porque corre el riesgo de

 ‘renarcotizar’ la relación”.

 

¿Y cuál sería la respuesta a eso?

“Hagamos lo que hemos hecho juntos durante 20 años: trabajar juntos para enfrentar el reto y asegurar que logren la paz duradera que merecen los colombianos”.

 

¿A qué atribuyen ustedes que esta lucha contra el narcotráfico no esté dando resultados, es inacción del Gobierno o la demanda de drogas ha aumentado mucho?

“Hay que ir atrás en eso. La pregunta más bien es, ¿por qué tanta coca? Y hay muchos factores. Uno, se dejó de fumigar, la aspersión aérea. En 2013 y algo de 2014 dejamos de fumigar porque habíamos tenido incidentes con francotiradores y perdimos dos aviones. Y en 2015 se dejó también de fumigar. Otro factor: en junio de 2014 se emitió el preacuerdo en materia de drogas (Gobierno y Farc), y es un hecho claro que la gente que tiene coca va a recibir beneficios, y eso creó un incentivo perverso para sembrar coca. Un tercer factor, determinante: tan eficaz fue la fumigación, que los narcos decidieron trasladar la coca a áreas donde no se puede fumigar. En vez de campo grande, se fueron para campo pequeño, que no se puede fumigar. La estrategia del Gobierno colombiano combina la sustitución de cultivos y desarrollo alternativo, junto con la erradicación forzosa. Ambas se complementan y se necesitan”.

 

FUERZA PÚBLICA

¿Pero usted cree que las Fuerzas Armadas han seguido el combate al narcotráfico, o han bajado la guardia?

“No hay duda alguna de que la Fuerza Pública está haciendo su trabajo y lo está haciendo muy bien. Estoy en contacto con el ministro (Luis Carlos) Villegas (de Defensa), y dice que van a cumplir con la meta de 50 mil hectáreas menos. No tengo dudas de eso. Y las tasas de interdicción son altas”.

 

¿Para usted las Fuerzas Armadas colombianas son confiables, son buenos socios?

“Totalmente. Yo llevo mucho tiempo en América Latina, y no hay mejores, en profesionalismo, capacidad, equipamiento. Conozco a sus líderes y comandantes de más abajo, y hay una calidad innegable, también en las fuerzas de Policía”.


EL DIPLOMÁTICO
norteamericano . Kevin Whitaker, embajador de los Estados Unidos en Colombia, dijo que la extradición es un mecanismo de cooperación bilateral. Si el Gobierno colombiano niega la extradición de los jefes de las Farc, pues ya está, vamos a respetar eso. Pero si se encuentran en otra parte, y tenemos los factores legales alineados, vamos a ir a buscarlos, sí”, anotó

¿Para la ayuda económica en el posconflicto, el gobierno norteamericano hace algún tipo de condicionamiento o pone limitaciones en su destinación?

“Todos los componentes de la cooperación, tanto los de la USAID como los otros, los del desminado, por ejemplo, son coordinados con el Gobierno colombiano. Hay una condición puesta por el Congreso: que haya una certificación que reúna varias condiciones sobre protección a los derechos humanos. Que hay investigaciones, que gente acusada de violación a los D.H. o con relaciones con la delincuencia, no esté en posesión de los recursos; o que el Gobierno no esté colaborando con paramilitares, esto es de hace tiempo, hace una década, ahora probablemente no tenga relevancia. Y el 30 % de la ayuda destinada a las Fuerzas Militares depende de esa certificación.

 

LAS FARC

¿El Gobierno de Estados Unidos cree que las Farc siguen en el negocio del narcotráfico?

“Es importante hablar sobre hechos comprobados. La información que me llega es que en la gran mayoría de los lugares donde estuvieron incentivando la siembra, recolectando, participando en el procesamiento y en el envío, se han quitado del negocio, eso es muy importante. Otra cosa son los disidentes. Pero quiero destacar algo para mí muy relevante: si las Farc se retiran de esos sitios, pero entran otros actores a suplirlos en la cadena, es responsabilidad de las Farc compartir con el Gobierno la información que tiene. Eso no quiere decir que las Farc asuman las responsabilidades del Estado, pero tienen que compartir toda la información sobre presencia de otros actores en sus áreas”.

 

¿Van a seguir insistiendo en la extradición de los cabecillas de las Farc pedidos por cortes norteamericanas? ¿Y si ellos son localizados en otros países, Estados Unidos pediría a esos países su captura y extradición?

“Sí y sí. Vamos a seguir pidiéndolos en extradición. Y si se encuentran afuera, sujetos de una circular roja... La extradición es un mecanismo de cooperación bilateral. Si el Gobierno colombiano la niega, pues ya está, vamos a respetar eso. Pero si se encuentran en otra parte, y tenemos los factores legales alineados, vamos a ir a buscarlos, sí”.

 

El presidente Santos dice que ni con cooperación internacional se han detectado bienes de las Farc en el exterior. ¿Estados Unidos va a buscarlos en su territorio, y también va a activar mecanismos para hallarlos en otros países?

“Sí estamos colaborando. Lo que dice el señor presidente es cierto, y se sigue investigando. Hay que tener en cuenta que es bueno colaborar con Estados Unidos porque casi la totalidad del sistema bancario se mete en Estados Unidos, a través de instituciones estadounidenses. Ahí hay una visión casi completa de lo que es el mundo, y seguiremos así”.

 

CORRUPCIÓN INTERNACIONAL

Hemos visto casos en los últimos años de extradiciones no limitadas a delitos de narcotráfico. Ahora, por ejemplo, se pidió la del ex fiscal Anticorrupción de Colombia. ¿Cómo va a funcionar esto?

“En Estados Unidos tenemos cerca de 90 fiscales asistentes, que son muy emprendedores, están buscando si hay violación de las leyes en su jurisdicción y buscan a sus responsables. Y hay unos fiscales estadounidenses que están muy enfocados en Colombia. Y son casos, desde el principio hasta el final, 100 %, coordinados con la Fiscalía General de Colombia. Admiro mucho a Néstor Humberto Martínez, ha hecho un trabajo excelente”.

 

¿Aparte del fiscal, también les genera confianza la Fiscalía de Colombia?

“Sí, claro. Tuvimos esa mala noticia del fiscal anticorrupción, una noticia dura incluso para nosotros. Pero eso demuestra, una vez más, que somos falibles, somos humanos. Y esa persona, según la evidencia que tenemos, pecó, violó la ley, incluso la de Estados Unidos. Por eso buscamos su extradición, y si resulta condenado, que pague el precio. Pero eso comprueba que el sistema sí funciona. ”.

 

TRATADO DE LIBRE COMERCIO

¿Hay intención de la Administración Trump de renegociar el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Colombia?

“No he oído nada de eso, no tengo datos”.

 

¿Y el balance de ustedes es bueno?

“Se puede hablar desde diversas perspectivas. En sus propósitos de sentar bases firmes entre los dos países, de dar oportunidades a los productores de ambos lados, estamos muy satisfechos. Ahora bien, al principio tuvimos una ventaja bastante grande, es menos ahora, y eso se enfocó en productores de Colombia principalmente, lo cual es entendible. Y es que Colombia ya tenía acceso libre al 98 % del mercado estadounidense. Nosotros no lo teníamos, y el TLC abrió la ventana para nosotros. El comercio no es estático, cambia mucho. Los colombianos deben buscar cómo llegar a ese mercado, estanos listos”.

 

¿Qué áreas debían explorar los empresarios colombianos, que no hayan hecho hasta ahora?

“¡Muchas! Por ejemplo, el Grupo Argos, Jorge Mario Velásquez, ha hecho una inversión muy fuerte en EEUU para beneficio del Grupo y para el de los colombianos. Otro tema que estamos desarrollando: la importación del aguacate Haas. Tengo muchas ganas de sacar eso adelante antes de terminar mi gestión. El presidente Santos se lo mencionó al presidente Trump en su reunión, y eso ayudó mucho”.

 

¿’VENEZOLANIZACIÓN’ DE COLOMBIA?

¿Cree que es realista decir que Colombia puede terminar como la actual Venezuela? ¿Hay alguna posibilidad de que eso pase?

“Imposible. Yo serví también en Venezuela, la conozco bien, su problemática, su gente. Ustedes son distintos. Eso nunca va a ocurrir acá, nunca. No tengo la menor duda sobre eso”.

 

¿Ve fortaleza institucional en Colombia?

“Hay factores muy importantes en eso de la institucionalidad. La responsabilidad del liderazgo. Hablábamos de la polarización que existe en el país. Es muy importante darle respuesta a eso: polarización, demonización del oponente, es muy peligroso. En el fondo lo de Chávez en Venezuela no fue un asunto de izquierda o derecha. Fue populismo. Y ustedes, todos los colombianos, pueden buscar un futuro mejor. Pueden ser líderes, tienen esa capacidad”.

 

¿Tiene interlocución con el expresidente Álvaro Uribe, cómo se entiende con él?

“Muy bien. Como se lo he dicho a él, es un padre de la patria. Es un prócer. Creo que sin su liderazgo como presidente, Colombia sería un país muy distinto. Y lo que hizo como presidente salvó la República. Es mi visión como analista y mi entender como una persona que ha estado al lado de Colombia por más de una década”.

SU EXPERIENCIA EN COLOMBIA

¿Qué es lo que más lo ha sorprendido de Colombia?

“No es fácil responder eso. Yo soy una persona común y corriente, un ciudadano de a pie. Aquí me han tomado más fotos en estos tres años que en el resto de mi vida, y por mucho (risas). Pero déjenme decirles otra cosa: he tenido una relación muy estrecha con las Fuerzas Armadas de Colombia. Conozco América Latina, y las diversas visiones sobre las Fuerzas Armadas. Y me llama la atención la relación tan fuerte entre la sociedad y las Fuerzas Armadas. Lo veo en Bogotá, cuando la gente acude a la Policía a pedirles cosas, ayuda. Hay una conexión muy fuerte”.

 

¿Qué recuerdo imborrable le quedará de Colombia?

“Poder trabajar con Colombia en este momento histórico ha sido el orgullo de mi vida. Yo soy diplomático, y por eso siempre he querido estar en un lugar donde sucede algo importante. Y estar aquí en el momento de la paz... No lo puedo expresar en palabras. Espero ser de utilidad en eso. Y no quiere decir que esté de acuerdo en todo. Como en toda relación, si uno no dice la verdad, la relación de deteriora. Yo intento decir siempre la verdad a los amigos”./Colprensa

 

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